EAR CANDY MAG - February 2015

"They were dubbed as the first Swiss Super Group"
Interview with Krokodil

By Robert Pally

Editor’s Note: This interview was originally in German. We are presenting both the English and German version of the interview.

ENGLISH TRANSLATION

Right: Krokodil

Intro:
In the late 1960's, the group Krokodil (Crocodile) were pioneers of the Swiss psychedelic, progressive and blues-rock scene. The Zurich based band was founded in 1969 around Hardy Hepp (Hand In Hand, Heppchor, Solo, host of "Hits A Go-Go" and more), Düde Dürst (Les Sauterelles, Hand In Hand, Jo Geilo Heartbreakers, Dodo Hug, etc.), Terry Stevens (The Victors), Mojo Weideli (The Crockets, New Nadir, Anselmo Trend) and Walty Anselmo (Walty Anselmo Set & Anselmo Trend). The group is finally releasing their first previously unreleased recordings on LP. In the interview drummer Düde Dürst talks about Krokodil's first live show, cover songs, film music, independence, drug usage, and appearing in a cigarette commercial.

EC: "The First Recordings" includes beside an LP also a DVD with the history of Krokodil. Why both?

Dürst: The idea for an album and DVD was created when I finished the Krokodil documentary and I thought about how I would release it. Since "The First Recordings" was put together at the same time as I mastered the original audio recordings, I decided to release them as a package.

EC: The intention behind the DVD?

Dürst: Much has been written about Krokodil, but a documentary has never been done. I have probably the largest archive of Krokodil photos, as well as video and audio recordings. About four years ago I decided to put them together and create a documentary.

EC: Why did you decide to release "The First Recordings" as an LP only?

Dürst: When we went into the studio for the original recordings, there were no CDs. So naturally it became both obvious and more authentic to me to press vinyl. Maybe I will offer the album later as a download.

EC: How deeply is Krokodil "Still A Part Of Me (You)" (title of the DVD)?

Dürst: The time with Krokodil still influences me musically even today and is one of the most important parts of my musical career.

EC: The LP (The First Recordings) contains, as the title suggests, your first recordings. Your first official release from 1969 includes with "You're Still A Part Of Me." only one of this songs. Why did "The First Recordings" not also become your first album?

Dürst: At that time, Ex Libris Records had been interested in these songs and began pressing albums. Then, Teddy Meier went from EMI Switzerland to Munich and played the tapes for Siggi Loch of Liberty Records. Siggi liked the tapes, but thought that the recordings were not professional enough. He then offered us a contract, bought up the rights from Ex Libris and had already pressed copies destroyed. The Liberty label released new recordings of "Blue Flashing Circle," "You're Still A Part Of Me," "Hurrah! Alive," and "Don't Make Promises" done at Trixie studios in Munich. They did not like the remainder of the songs and so they ended up in my archive.

EC: When i am correct, only the songs “Hey Don't You Care," "When I Was a Child," "I Was Cool (Velvet Opera)," and "Blue Krokodil" are unreleased. Why have these songs not been released until now?

Dürst: They had been forgotten in the archives. I rediscovered them while working on the DVD.

EC: With "Don't Make Promises" (Tim Hardin) and "I Was Cool" from Velvet Opera there are two cover songs on the album. Apart from "I Was Cool" you seem to like to cover songs from other genres such as the folky "Morning Dew" (Tim Rose) and our the countrysong "Billy Dee" (Kris Kristofferson). What attracts you to cover such songs?

Dürst: Actually, it stimulated us to occasionally include lesser known cover songs and make them uniquely our own.

EC: In retrospect, which of your five albums do you like best and why?

Dürst: For me there is no best. I think each of the albums has its own unique quality and history and shows the musical direction we have taken.

EC: How did you come up with the name Krokodil?

Dürst: When we were looking for a name for the band, it became clear to us immediately. We are Swiss, and it (the name) should sound German and different from the rest. Wally Anselmo (our guitar player) had a small pet crocodile at the time. That inspired us to make Krokodil our band name. Plus, the word "Krokodil" (crocodile) is internationally recognizable.

EC: Your first live appearance was at the Blow Up club in Zurich on April 19th, 1969. What do remember most about that show?

Dürst: The band was a sensation at that time in Zurich. The Blow Up was packed, the mood/vibe was euphoric. We were complimented for taking such a risk with this new musical concept in our own hometown. The risk soon proved to be a problem as there weren't enough opportunities to perform live in Switzerland. So, we began to play more shows abroad.

EC: According to Hardy Hepp (as he stated on the DVD), you wanted to create something uniquely your own, not copy someone else. What is the distinctive of Krokodil?

Dürst: We were one of the few professional Swiss bands. At the time, we were exceptional with the unusual, yet versatile use of less popular instruments such as the harmonica, sitar, violin, tabla (drum), flute, etc. The fact that we changed instruments based on the composition and arrangement of the songs, and we had three lead singers made us quite unique.

EC: On your homepage you state: "No one should determine (control) us. Not a manager or anyone else. We want to be free of any nonmusical (commercial) interests. Good music is possible only if it is free...." How do you reconcile that statement with recoding a jingle for Camel cigarettes ("Camel Is Top")?

Dürst: The request by Reynolds cigarettes for a Camel song (we had just existed three months) was a godsend for us. They gave us total freedom to compose, arrange and perform the song. There was also a large budget, which helped us to buy the band equipment plus a car for the band. Thus, we had a great start and were not restricted in our band's creativity or concept.

EC: You got the fashion entrepreneur and filmmaker Willy Bogner best known for his 1970 film "Stehaufmännchen" (Tumbler) to do the soundtrack. How did this happen?

Dürst: The request for the film soundtrack music came from Liberty Records, who suggested various bands. Willy in the end decided that we should do it.

EC: Drugs were ever-present , especially in the sixties and seventies music scene. To what extent did drugs play a role in your daily life, and even serve as inspiration?

Dürst: As a musician, drugs were readily available at that time. That led to using them while composing, rehearsing, and on stage. Long compositions such as "Dabble In Om" (20 minutes long) were often inspired and written under the influence of drugs.

EC: What inspired your solo album in 1970?

Dürst: It was at the time of "In A Gadda Da Vida" by Iron Butterfly with many different drum parts. I wanted to try something similar, so one day I went into the studio stoned with three friends and we began recording drum parts. Liberty Records manager Siggi Loch heard the tape and gave me an extra day in the studio to record it commercially. Even though I was only halfway done, Siggi decided to release it anyway.

EC: What led to the end of Krokodil?

Dürst: Many things. The disco dance fever was gaining popularity. Interest in underground, psychedelic rock music was waning. We had fewer live gigs and drug abuse was a problem as well. As manager, I tried to break up Krokodil. Since Terry, Walty, and Mojo were reluctant and wanted to continue, I left the band. With no prospects for future gigs, the end of Krokodil's music unfortunately came very quickly.

EC: Although Mojo Weideli passed away in 2006, is there any chance of a Krokodil reunification or reunion tour?

Dürst: No. Everyone has gone their separate ways musically. Plus, it would be difficult - if not impossible - to replace Mojo and his unique harmonica playing.

EC: What's next for Krokodil? Do you have any projects (plans) brewing for the future?

Dürst: Krokodil will not play again live. I will continue to search video and audio material for my archive and eventually re release the back catalog of Krokodil on my label "Krokodil-Records".


Discography:

With Dolour:

  • Krokodil (1969)
  • Swamp (1970)
  • An Invisible World Revealed (1971)
  • Getting Up For The Morning (1972)
  • Sweat And Swim ( double album, 1973)
  • Düde Dürst "Krokodil Solo" (1970)

DEUTSCH

"Man betitelte uns als die erste Schweizer Super-Group"
Interview with Krokodil

By Robert Pally

Krokodil waren Ende der 1960er Jahre Pioniere der Schweizer Psychedelik- Progressive-, und Blues-Rock-Szene. Die 1969 ins Leben gerufene Zürcher Band um Hardy Hepp (Hand In Hand, Heppchor, Solo, Moderator die Musiksendung "Hits A Gogo", u.a.) Düde Dürst (Les Sauterelles, Hand In Hand, Jo Geilo Heartbreakers, Dodo Hug, u.a. ), Terry Stevens (The Victors), Mojo Weideli (The Crockets, New Nadir, Anselmo Trend) und Walty Anselmo (Walty Anselmo Set, Anselmo Trend) veröffentlicht jetzt ihre ersten, bis dato unveröffentlichten Aufnahmen auf LP. Im Interview redet Schlagzeuger Düde Dürst über den ersten Auftritt, Coversongs, Filmmusik, Eigenständigkeit, Drogen und Zigarettenwerbung.

EC: "The First Recordings" enthält neben einer LP auch eine DVD mit der Geschichte von Krokodil. Wieso dieser Aufwand?

Dürst:Die Idee für eine LP/DVD entstand als ich mit der Krokodil-Dokumentation fertig war und ich mir überlegte, wie die DVD herausgeben. Da ich die First Recordings gleichzeitig zusammenstellte und als Master bereit hatte, war für mich klar, beides in einem Paket zu veröffentlichen.

EC: Die Absicht hinter der DVD?

Dürst:Über Krokodil wurde viel geschrieben, aber nie eine Doku erstellt. Da ich wahrscheinlich das grösste Krokodil Archiv von Bildern, Movies und Audio habe, habe ich vor ca. vier Jahren damit begonnen, eine solche Doku zu erstellen.

EC: Wieso habt ihr euch entschieden, "The First Recordings" nur als LP zu veröffentlichen?

Dürst:Als wir für diese Aufnahmen im Studio waren gab es noch keine CD. Also war es für mich naheliegend und auch authentisch, das auf Vinyl zu pressen. Vielleicht werde ich das Album später noch zum Download anbieten.

EC: In wie fern ist Krokodil "Still a part of me (you)" (Titel der DVD)?

Dürst:Die Zeit mit Krokodil hat mich bis heute musikalisch geprägt und ist einer der wichtigsten Parts meiner Musikerlaufbahn.

EC: Die LP "The First Recordings" enthält, wie der Titel schon sagt, eure ersten Aufnahmen. Euer erstes offizielles Werk von 1969 enthält mit "You're Still A Part Of Me" gerade mal einen Song dieser Aufnahmen. Wieso wurden die "The First Recordings" nicht zu eurem ersten Album?

Dürst:Damals hatte sich für diese Aufnahme Ex Libris interessiert und hatte sogar begonnen, Schallplatten zu pressen. Zur selben Zeit ging Teddy Meier von der EMI Schweiz nach München zu LIBERTY und spielte dem damaligen Direktor Sigi Loch das Tape vor. Er fand Band und Musik super, aber die Aufnahmen zu wenig professionell. Er offerierte uns einen Vertrag und erwirkte das Einstampfen der Ex Libris-Pressung bevor sie auf den Markt kam. Für das Liberty Label haben wir dann „Blue Flashing Circle“, „You’re Still A Part Of Me“ , „Hurra! Alive“ und „Don’t Make Promises“ in München im Trixie Studio neu aufgenommen. Die restlichen Titel der First Recordings waren nicht gefragt und landeten in meinem Archiv.

EC: Wenn ich richtig recherchiert habe, sind als Songs bloss "Hey Don't You care", "When I Was a Child", "I Was Cool" (Velvet Opera) und "Blue Krokodil" unveröffentlicht. Wieso wurden diese Songs bisher nicht veröffentlicht?

Dürst:Sie gingen einfach im Archiv vergessen. Während der Arbeit an der DVD habe ich sie dann wieder entdeckt.

EC: Mit "Don't Make Promises" von Tim Hardin und "I Was Cool" von Velvet Opera sind auch zwei Coverversionen drauf. Von "I Was Cool" abgesehen, habt ihr immer wieder gerne "artfremde" Songs gecovert, z.B. "Morning Dew" (Tim Rose) und "Billy Dee" (Kris Kristofferson). Was hat euch daran gereizt?

Dürst:Es hat uns immer mal wieder gereizt, neben den eigen Titeln weniger populäre, aber gute Kompositionen auf unsere Art zu covern.

EC: Rückblickend welches eurer fünf Alben gefällt dir heute am besten? Wieso?

Dürst:Es gibt für mich kein bestes. Ich finde jedes der Alben hat seine Qualität und Geschichte und zeigt den musikalischen Weg, den wir gegangen sind.

EC: Wieso habt ihr euch eigentlich Krokodil getauft?

Dürst:Als wir für die Band einen Namen suchten, war für uns sofort klar. Er sollte deutsch und, anders als es damals angesagt war, klingen. Walty Anselmo, unser Gitarrist, hatte für kurze Zeit ein kleines lebendiges Krokodil zuhause. Dieses inspirierte uns und wurde zu unserem Bandnamen. Krokodil war auch international verständlich.

EC: Euer erster Auftritt fand am 19.April 1969 im Blow Up Club in Zürich statt. An was erinnerst du dich noch?

Dürst:Die Band war für die damalige Zeit eine Sensation in Zürich. Man betitelte uns als die erste Schweizer Super-Group. Das Blow Up war brechend voll, Superstimmung und euphorische Komplimente, was uns natürlich gut tat, da wir für diese Zeit in der Schweiz mit so einem Band- und Musikkonzept ein Risiko eingingen, was sich dann später in der Schweiz bestätigte. Es gab hier für diese Musik zu wenige Auftrittsmöglichkeiten, was dazu führte, dass wir vermehrt im Ausland spielten.

EC: Laut Hardy Hepp (Aussage auf der DVD) wolltet ihr etwas Eigenes machen, nicht andere nachspielen. Was ist das Charakteristische von Krokodil?

Dürst:Wir waren eine der wenigen Schweizer Profibands. Sicher war der Sound, der mit dem vielseitigen Einsatz von damals nicht so populären Instrumenten wie Mundharmonika, Sitar, Geige, Tablas, Flöte, etc. sehr aussergewöhnlich. Auch dass wir je nach Komposition und Arrangement die Instrumente wechselten und wir drei Leadsänger hatten machte das ganze eigen.

EC: Auf eurer Homepage steht: "Niemand soll uns bestimmen können, weder ein Manager, noch sonst jemand. Wir wollen frei sein von allen möglichen nicht musikalischen Interessen. Gute Musik entsteht nur, wenn sie frei ist". Wie passt das damit zusammen, dass ihr als erste Single mit "Camel Is Ttop" einen Werbesong für Camel Zigaretten aufgenommen habt?

Dürst:Die Anfrage von Reynolds Zigaretten für einen Camel-Song (die Band gab’s knapp drei Monate) war ein Glücksfall für uns. Man gab uns absolute Freiheit, den Song zu komponieren, arrangieren und auszuführen. Dazu kam eine grosse Gage, die uns half, das Band- Equipment plus das Bandauto zu kaufen. Somit hatten wir einen Superstart und waren in unserem Bandkonzept nicht eingeschränkt.

EC: Ihr habt für den Mode-Unternehmer und Filmemacher Willy Bogner zu seinem Film "Stehaufmännchen" (1970) Filmmusik. Wie kam es dazu?

Dürst:Die Anfrage für seine Filmmusik lief über Liberty Records, welche diverse Bands vorschlug. Willy entschied sich für uns.

EC: Drogen waren gerade in den Sechzigern und Siebzigern sehr präsent in der Musikszene. In wie weit haben Drogen bei euch eine Rolle gespielt und als Inspiration gedient? Als Musiker war es zu dieser Zeit einfach, an Drogen zu kommen, was dazu führte, dass wir sie auch oft benutzten, beim Komponieren, Proben und auf der Bühne. 20 Minuten lange Kompositionen wie "Dabble In Om“ entstanden oft unter Drogeneinfluss.

EC: Wie kam es zu deinem Soloalbum im Jahre 1970?

Dürst:Es war gerade die Zeit von „In A Gadda Da Vida“ von Iron Butterfly, mit vielen Schlagzeugparts. Ich wollte auch so etwas ausprobieren und ging bekifft mit drei Freunden für einen Tag ins Studio trommeln. Dieses Tape hörte Liberty Chef Sigi Loch und gab mir noch einen zusätzlichen Studiotag, mit der Auflage, es kommerzieller zu gestalten was mir nur so halbwegs gelang. Sigi veröffentlichte es trotzdem.

EC: Was hat zum Ende von Krokodil geführt?

Dürst:Diverses. Die Discowelle war stark im Anzug, das Interesse am Psychedelik Underground Rock liess stark nach, wir hatten zu wenige Live-Gigs und Drogenprobleme etc. Ich wollte als Bandleader und Manager von Krokodil die Band auflösen. Da sich Terry, Walty und Mojo damit nicht anfreunden konnten und unbedingt weitermachen wollten, gab ich den Austritt. Da keine Gigs mehr in Aussicht waren, kam das Ende von Krokodil leider für Sie sehr schnell.

EC: Besteht trotz des Hinscheidens von Mojo Weideli 2006 die Chance auf eine Krokodil Wiedervereinigung?

Dürst:Nein. Jeder geht heute seinen musikalisch eigenen Weg und Mojo mit seinem speziellen Harpspiel würde fehlen und wäre wohl schwer zu ersetzen.

EC: Wie geht es mit Krokodil weiter? Habt ihr Projekte für die Zukunft?

Dürst:Krokodil wird es live nicht mehr geben. Ich werde weiterhin nach Ton– und Bildmaterial von Krokodil für mein Archiv suchen und in nächster Zeit den Backkatalog auf dem eigenen Label "Krokodil-Records“ neu auflegen.


Diskographie:

With Dolour:

  • Krokodil (1969)
  • Swamp (1970)
  • An Invisible World Revealed (1971)
  • Getting Up For The Morning (1972)
  • Sweat And Swim (Doppelalbum, 1973)
  • Düde Dürst "Krokodil Solo" (1970)